『手牵手医学新知』第一百零八期
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与其大型类人猿相比,现代人类的个体发育相对特殊:哺乳期短、幼儿期长、首次生育年龄晚、生育间隔短、生命周期长等。但是造成这种种属发育差异的原因尚不清楚。 美国哈佛大学、德国Max Planck研究院、英国纽卡斯尔大学等研究结构的科学家撰文称,他们找到了现代人和穴居人个体发育差异的牙齿证据:穴居人的牙齿生长速度明显快于现代人相比,导致穴居人的牙齿成熟年龄明显“提前”,而人类的远祖—尼安德特人的牙齿生长则和现代人更为相似。因此,穴居人在“很小”的年龄即利用牙齿咀嚼食物。随着人类的进化,智人的牙齿生长周期逐渐拉长,进而演变成今天人类牙齿发育的过程。

参考文献:PNAS 2010

目前甲型流感疫苗生产广泛采用的仍是鸡蛋法,这是一项已有50年历史的技术。疫苗的整个生产周期需要6个月左右。平时这一生产周期能够满足普通流感患者对于疫苗的需求,但是面对甲流疫情的集中爆发,这种传统的生产方式便无法迅速满足公众的需求。为了加速疫苗生产的进程,美国生物医学高级研究和发展局(BARDA)尝试利用哺乳动物细胞、昆虫细胞或烟草来培育病毒。美国第一家利用哺乳动物细胞生产流感疫苗的工厂预计将于2013年投入使用。昆虫细胞培养生产的疫苗则可在2011年上市。

参考文献:Nat Biotechnol 2010

在妊娠女性中,癫痫是最常见的神经系统疾病。卡马西平对各种类型的癫痫发作均有效,被广泛应用。荷兰格罗宁根大学的Janneke Jentink等进行的一项研究显示,在妊娠早期(头3个月)使用卡马西平增加胎儿脊柱裂的发生风险,但其与异常肺静脉反流等一些罕见的严重先天畸形的相关性未得到证实。研究纳入先天畸形流行病学监测网络数据库中98075例先天性缺陷婴儿和Pubmed等数据库中的2680例母亲在妊娠头3个月内服用卡马西平的婴儿。研究显示,在妊娠头3个月经卡马西平单药治疗后,子代出现严重先天畸形的总发生率为3.3%;共有131次畸形登记显示胎儿曾暴露于卡马西平单药治疗。脊柱裂是唯一与卡马西平单药治疗显著相关的严重先天畸形,与不用抗癫痫药物相比,比值比(OR)为2.6。研究还发现,妊娠3个月内使用卡马西平与胎儿其他先天性畸形如异常肺静脉反流、兔唇、横膈疝无显著相关性。

参考文献:BMJ 2010

视网膜小动脉狭窄是高血压、心脏病、中风、心血管疾病和死亡的风险因素。美国华盛顿大学的Sara Adar等的研究显示,老年人视网膜小动脉狭窄与空气中的细小颗粒物污染有关。 该研究纳入4000余位年龄在46岁~87岁之间,入组时无心血管疾病的美国成年人。视网膜照片显示,如果在拍照的前两年暴露于细小颗粒污染的空气中,小颗粒污染物浓度每增加3μg/m3,视网膜血管就狭窄0.8μm,相当于年龄老化了7岁,或者血压舒张压增加了3mmHg。即便短期暴露在污染中,也会引起视网膜动脉狭窄,只是程度比较轻。研究还发现,空气中直径25μm的细小颗粒物会干扰小血管内皮的舒张功能。该研究有助于解释空气污染与心血管疾病之间的相关性。

参考文献:BMJ 2010

美国加州大学旧金山分校的小儿神经学专家Yvonne Wu及其同事开展的一项研究显示,夜间出生的婴儿脑病发生风险略有升高。 该研究于1999年~2002年间纳入加利福尼亚的180万孕36周后出生的婴儿。结果显示,其中2131例患脑病,16%新生儿脑病的婴儿在生后1个月内夭折。日间出生的婴儿脑病发生风险约为1.1/1000例出生,而夜间出生的婴儿则为1.3/1000例出生。此风险在晚上10点到凌晨4点间出生的婴儿最高,比那些早上7点到下午7点间出生的婴儿高出22%(OR=1.22)。而生于下午7点到晚上10点间及凌晨4点到早上7点间的婴儿此风险无改变。周末出生或在6月到8月间(美国医学生新进入临床的时间)出生,对脑病发生风险无影响。 Yvonne Wu强调,该研究并非证明夜间出生本身是导致新生儿脑病的原因。

参考文献:

粪便隐血检查是结直肠癌诊断的重要手段之一,但是阿司匹林有增加肠胃出血几率等副作用,令医生无法判断隐血是来自结肠癌还是普通肠胃出血;另一方面,它会令结肠癌病变位置更容易出血,从而提高发现病灶的几率。 海德堡德国癌症研究中心的Hermann Brenner博士等开展的研究表明,对使用低剂量阿司匹林的人而言,阿司匹林对于确诊早期结直肠癌的益处远大于其缺点。该研究共纳入1979名患者,其中233人常年使用低剂量阿司匹林,另外1746人从不使用阿司匹林。结果显示,粪便血红蛋白化验和血红蛋白结合珠蛋白测试的敏感性在阿斯匹林组分别为70.8%、58.3%;在不使用组分别为35.9%、32.0%。两种方法的特异性在使用组分别为85.7%、85.7%;在不使用组分别为89.2%、91.1%。两种方法的ROC曲线下面积(代表方法性能)在使用组分别为0.79、0.73;在不使用组分别为0.67、0.65。

参考文献:JAMA 2010

注射麻疹疫苗是预防麻疹的重要措施。丹麦哥本哈根国立血清研究所的Peter Aaby等研究发现,9个月时已接种2次麻疹疫苗的婴儿死亡率低。研究纳入6648例4.5个月大的婴儿,研究开始时这些婴儿均已接种百日咳疫苗,80%婴儿补充过维生素A。受试婴儿随机分为3组,A组:4.5个月、9个月时分别接种麻疹疫苗;B、C组:仅在9个月时接种一次麻疹疫苗。随访36个月发现,与B、C组相比,A组总死亡率较低,OR=0.78。研究还发现,维生素A有助于降低死亡率,与未补充过维生素A的婴儿相比,补充维生素A的婴儿死亡率较低(OR=0.59)。

参考文献:BMJ 2010

伦敦卫生及热带医学学院的Tom Meade等开展的一项回顾分析发现,每天服用75mg阿司匹林,坚持5年以上,可以降低死于一系列常见癌症的风险。 该研究对8项调查阿司匹林与心血管事件关系的随机试验进行了回顾分析,涵盖25000余例病人(随机服用或不服用阿司匹林4年~8年)。分析显示,包括致命出血在内的全因死亡率,在阿司匹林组降低了10%(OR=0.92),这一数字得益于阿司匹林组癌症死亡率的大幅降低(21%,OR=0.79)。 研究还发现,阿司匹林降低死于食管癌、胰腺癌、脑癌、肺癌的风险的这种益处在服药5年左右才出现,降低死于胃癌和结直肠癌的风险在10年左右才显现,前列腺癌则更长,需15年左右。阿司匹林所带来的益处会持续至少20年,并在服药5年后岁随继续服用时间延长而延长。

参考文献:

美国马里兰大学医学院的Christopher deFilippi等的研究显示,对以前没有心衰的老年人而言,应用高度敏感的心肌肌钙蛋白T(cTnT)检测,可预测心衰和心血管死亡风险。 该纵向队列研究共纳入4221名年龄≥65岁,结果显示,2794人(66.2%)检测出cTnT(≥3.0 pg/mL)。平均11.8随访年之后,共有1279人出现心衰,1103人因心血管疾病死亡。与检测不出cTnT的老年人相比,那些cTnT浓度最高(>12.94 pg/mL)的老人发生心衰的风险更高(HR=2.48);心血管死亡风险也更高(HR=2.91)。

参考文献:JAMA. 2010

美国一项研究显示,与接受戒烟转诊者相比,在罹患与军事行动有关的创伤后应激障碍(PTSD)的吸烟者有更高的长期戒烟率。 以前研究发现,罹患PTSD的人吸烟程度要比没有PTSD的人更严重,他们会用烟草来控制情绪及精神病症状。西雅图普吉特海湾退伍军人健康护理系统的Miles McFall及其同事对943名罹患与军事行动有关的PTSD的吸烟者,将戒烟治疗整合到由精神疾病临床医生给予的对PTSD所进行的精神健康护理之中。发现与那些转诊接受特别戒烟治疗者相比,将停止吸烟治疗整合到精神健康治疗之中可提高那些罹患PTSD的退伍军人的长期的戒烟率。 这些举措对那些参加伊拉克和阿富汗战争的年轻的罹患PTSD的退伍军人群体尤为重要,因为这些人如果能够现在戒烟可防止其因为吸烟而造成的对健康的长期的不良后果。

参考文献:JAMA. 2010

登革热是一种蚊子传播的人类病毒性疾病。澳大利亚昆士兰大学奥尼尔团队及其他科学家过去两年发表的论文显示,不需引入其他基因,感染沃尔巴克氏体的埃及伊蚊便可抵抗登革热,从而使人类免于因蚊子叮咬而感染登革热。奥尼尔说“你可以认为这是一种蚊子的疫苗”。令许多研究者惊讶的是,沃尔巴克氏体还可预防蚊子感染切昆贡亚热及疟原虫。究竟沃尔巴克氏体如何预防这些疾病目前还不得而知,一些研究提示,它促进蚊子的固有免疫系统以抵御入侵者;另有研究提示是由于病原体与沃尔巴克氏体竞争一些关键的细胞组分(如脂肪酸)失败。奥尼尔团队希望检测自行感染少量沃尔巴克氏体的蚊子是否能传播疾病,试验将于2011年1月首先在昆士兰州开展。

参考文献:Science 2010

世界最大的一期临床试验机构目前在英国曼彻斯特的Christie癌症治疗中心开始运营。这座耗资3500万英镑的新建筑内拥有英国数量最大的化疗设备。人们希望该新机构能发展癌症新疗法,以拯救生命。 该中心随时可开展200项药物试验,每年将有2400例患者通过在该中心开展的临床试验获得最新治疗。15%在Christie中心接受治疗的患者能够参与临床试验,高于英国平均水平,其结果是这些患者获得了最新的治疗及更好的预后。

参考文献:BMJ 2010

疫苗的出现成功的预防了许多严重传染病的发生,但是疫苗究竟如何与免疫系统相互作用至今还未完全阐明。最近美国国家过敏及传染性疾病研究所(NIAID)推出了一项耗资1亿美金的研究项目,通过6家研究中心对个体接受疫苗注射后的基因表达和蛋白质产生差异、细胞因子分泌等方面的变化进行研究。所有研究数据将汇入专门的数据库,以便对不同个体的数据加以分析比较。亚特兰大研究人员通过此系统对15名接种黄热病疫苗注射的志愿者进行了研究,发现人体接种疫苗后血液中可短暂出现某些免疫标志物,这些标志物可预测病人接种疫苗后可能出现的反应。目前正在进行的流感疫苗研究也可通过此种方法对不同人群如老年人和年轻人接种疫苗后的不同反应进行研究和预测。

参考文献:JAMA 2010

近年来,世界多处海域出现水母数量剧增,造成水母爆发现象。水母的毒性对人的攻击性强,有时会造成人员死亡。同时,水母大爆发还造成了巨大的渔业损失。 鉴于水母爆发对海洋环境的极大影响,我国政府加强了对海洋生态系统的保护,启动了“中国近海水母爆发的关键过程、机理及生态环境效应2011CB403600”的国家973项目,以探讨水母种群爆发机制及其对黄海东海生态环境的影响效应。

参考文献:Science 2010

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