医学进展
2010年10月号
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医生日记

大麻可干扰昼夜节律生物钟

    经常吸大麻的人常出现昼夜节律紊乱。研究人员认为,这可能与破坏人体生物钟的大麻类物质(大麻含能刺激精神化合物)有关。

    正常情况下,哺乳动物睡眠、进食和其他的活动昼夜节律(亦称为生物钟)较规律。大脑视交叉上核(suprachiasmatic nucleus,SCN)神经元通过光线对昼夜节律生物钟进行调整,这也是人们长途旅行中常常遇到的“倒时差”。有意思的是,即使没有光线的变化,SCN仍能保持昼夜节律:24小时都生活在黑暗中的人和动物会继续保持原有生活节律吃吃睡睡。

    几年前,研究人员发现:SCN神经元拥有大麻受体。最近,耶鲁大学的生物学家Anthony van den Pol所带领的团队开展了一项“SCN神经元大麻受体的作用”研究。研究人员将42只小鼠安置在完全黑暗的环境中生活2周,每天12小时活动,12小时休息,确保它们的生物钟达到一致。2周后,研究人员选择了几笼小鼠,在小鼠刚醒即将活动之前,让它们接受了短暂光照。研究人员发现:与其他小鼠相比,接受光照小鼠,开始活动的时间推迟2个小时,但是,在小鼠经受光照之前,接受大麻注射,小鼠开始活动的时间只推迟了1小时。

    同时,研究人员也对SCN神经元进行研究。当研究人员在培养小鼠SCN神经元细胞器皿中加入大麻素后,他们发现这些神经元细胞电活动频率提高50%。研究人员认为,这种电活动的改变可能就是改变小鼠昼夜节律的原因。

    因此,研究人员认为大麻素对人类也会产生类似的效果。常吸大麻的人,因大麻素引起SCN神经元过度放电,破坏了人体的生物钟,导致人们失去了昼夜节律。(编译:钱宇)

参考文献:《Journal of Neuroscience》2010;30:10061-10066

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