医学进展
2010年10月号
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医学与社会
医生日记

肺结核的生物标记

    结核病是由结核分枝杆菌引起的,是全世界范围人群死亡的主要原因之一。控制结核病由于目前预防、诊断和治疗的限制而受到阻碍。许多人感染结核分枝杆菌而没有症状,称为潜伏性结核病,有10%的潜伏性结核感染者发展为活动性结核病。然而目前的检测方法不能确定谁会发展为活动性结核病。英国医学研究委员会伦敦国立医学研究院通过一种新的血液测试技术,可发现究竟哪些潜伏性结核感染者最终会患病。

    机体对结核分枝杆菌的免疫应答是复杂的,且不完全特征化,因此阻碍了新的诊断方法、治疗方法及疫苗的开发。研究者利用系统生物学方法,通过提取几十名结核杆菌携带者和已发病者的血液样本,共比较了393个转录标记物,结果发现,活动性结核病与一种由嗜中性细胞驱动的、干扰素可诱导的基因谱关联;10%的潜伏性结核病会继续发展成活性结核,这项研究发现这10%的潜伏结核患者具有与活动性结核患者相似的一个转录特征,说明该生物标记在预后和诊断中都可能是有用的;同时还确定了区别活动性结核病与其他炎症性疾病及感染性疾病的特异性转录标记物。模组分析和路径分析显示,该与结核病有关的生物标记物是由中性粒细胞驱动的、干扰素可诱导的基因表达谱,包括IFN-γ及Ⅰ型IFN-αβ信号通路。

    以往的技术虽能检测出结核杆菌感染者,但却难以判断哪些携带者会发病,本次研究成果将有助于找出会发病的高危人群,从而集中对他们进行治疗,避免医疗资源分散。(编译:李晓晨)

参考文献:《Nature》2010;466:973-979

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