一个还是四个
2015-08-13

一辆火车在驶向铁轨岔口时制动失灵,由于没有逃避的空间,正在铁轨上工作的4位工人难免一死。司机还来得及改变方向,选择驶入另外一条岔道。然而,这条岔道上也有一位工人在工作;一旦列车驶入,他将必死无疑。

如果任由事态在既定轨道上发展,会死亡4人。努力改变事态,则会导致另外一位不相干的人死亡。如果你是火车司机,你会做出怎样的选择?

这是桑德尔教授在哈佛大学公开课“公正:该如何做是好?”(Justice:Whats the Right Thing to Do?)上提出的问题。什么是正确的选择?哪一种选择是正义的?在这堂网络视频点击超过1000万人次的公开课上,桑德尔并没有给出答案。

生命新知网站曾在医生、医学生、公务员和普通百姓中就此问题开展过调查,结果50%的受访者选择转向,另有50%选择不转向。

对于普通人来说,面对“一个还是四个”的两难选择,情感上的挣扎与纠结在所难免,因为人脑具有情感中枢。然而研究发现,那些情感中枢异常和缺乏情感的人,如脑瘤患者、脑外伤患者,“一个还是四个”的抉择对他们来说并不困难——他们会在第一时间选择用利益来考虑问题。

因此,面对“一个还是四个”的选择,挣扎与纠结是正常的。然而作为政治家或决策者,在做出决定时需要考虑大多数人的利益,这往往需要他们将“情感因素”放在一边。而作为社会中普通的一员,我们有时不得不牺牲一定的利益,将“道义”放在重要的位置,以维系情感。

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