动脉粥样硬化是一种古老的疾病
2015-08-13

现代生活方式与动脉粥样硬化的关系为广大医务工作者所知,然而加利福尼亚大学的研究者利用CT检查了22具保存于埃及国家博物馆中的木乃伊,结果证实动脉粥样硬化是一种古老的疾病。

该研究中的木乃伊的生存年代是公元前1881年-公元334年,诊断标准为CT发现动脉壁上出现清晰可辨的钙化灶。研究者发现,在16具可评估的木乃伊中,有9具明确或可能存在动脉粥样硬化;在死亡时年龄超过45岁的8具木乃伊中,动脉粥样硬化的发病率高达87%,显著高于45岁以下年龄组(25%)。 

在古埃及,能够在死后制作木乃伊的大多都是法老王宫里的上层社会人士。因此起初,研究者推测:动脉粥样硬化是不是一种“富贵病”?然而,《柳叶刀》杂志上的另一项研究否定了这一想法。

在这项研究中,美国密苏里大学的研究者对时间跨度4000年的137具木乃伊进行了全身CT扫描,发现1/3以上的的木乃伊存在动脉粥样硬化的特征。 

这137具木乃伊分别为76具古埃及人、51具古秘鲁人、5具古普韦布洛人和5具阿留申群岛的猎人。研究人员在47具(34%)木乃伊身上发现了可疑或明确的动脉粥样硬化证据——动脉钙化,其中古埃及人29具(38%),古秘鲁人13具(25%),古普韦布洛人2具(40%),乌干达人3具(60%)。

和古埃及不同,在美洲,尤其是南美洲,木乃伊的制作是一种风俗,平民百姓也会用木乃伊的方式来保存他们的尸体。因此,动脉粥样硬化是一种富贵病的推测并不成立。研究者又推测,也许是因为慢性感染和微炎症,导致血管过早出现了动脉粥样硬化。

心血管疾病不仅在现代高发,在4000年前的木乃伊身上也很常见,这提示,该疾病也许并不是由饮食或生活方式导致的,也可能是老龄化所导致的。

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